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Investigación y OpenData

Hoy vamos a comentar una iniciativa a la que llegamos a través del blog de la London School of Economics, que hemos comentado anteriormente.

Se trata de Figshare, una plataforma pensada para que se puedan compartir los datos y resultados de las investigaciones de una manera sencilla y, sobre todo, muy accesible y citable para todo el mundo. La idea es poder tener resultados de investigaciones fácilmente accesibles y desacoplados del contenido teórico de un “artículo clásico”. Si esta iniciativa progresa y tiene éxito, no sólo vamos a tener un repositorio de datos de investigaciones enorme, sino que será una estupenda guía para futuros trabajos de la comunidad (¿qué metodología uso?, ¿qué resultados previos hay?, ¿se está investigando en este campo?…)

Desde luego, es una iniciativa completamente alineada con uno de los pilares de la investigación clásica.

Iniciativas como esta son fundamentales, y se unen a otras muchas que pretenden abrir la información generada por la investigación académica a todo el mundo (la apertura de Google Scholar; otras iniciativas de compartición de datos como JISC, DCC, etc….). La actividad en la web de los investigadores es cada vez mayor (con iniciativas que miden el impacto en la web, como Altmetrics) y, afortunadamente, no parece que vaya a haber marcha atrás.

Si tienes noticias de iniciativas de este tipo, por favor, compártelas en los comentarios.

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Investigación académica y Web

Hoy un post un poco más ligero: Un enlace y alguna cuestión sobre un artículo que no tiene desperdicio, acerca de de la investigación académica, su difusión y su impacto.

http://blogs.lse.ac.uk/impactofsocialsciences/2011/09/21/academic-journals-arxiv-peter-coles/

Ya habíamos hablado en este post de cómo las revistas viven en una realidad de monopolio e interés casi exclusivamente lucrativo, frente a la necesidad de que el conocimiento sea público y universal. También comentábamos el hecho de que cada vez más investigadores tienen web, blog, facebook, twitter…. no sólo para difundir su trabajo, sino también para avanzar en el mismo y comunicarse con otros colegas.

¿Están las revistas académicas pensando en algún plan para evolucionar desde su actual estado?

…Desde el momento en que la difusión y comunicación entre investigadores pase del modo Congresos+Revistas a otro en el que además (o en vez de) de revistas tengamos la Web, poco tiempo les queda para que la comunidad se plantee rehacer los temas de impacto y valoración de las investigaciones.

Si en algún momento vemos cómo ciertos medios de la Web cobran relevancia para medir el impacto, las revistas (con su actual modelo) tendrán los días contados.

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El impacto de la investigación académica

La investigación científica académica es una fuente de conocimiento esencial para la sociedad.

Los avances que se logran en la investigación en múltiples campos (medicina, ciencias sociales, tecnología, etc.) salen a la luz a través de congresos, revistas y otro tipo de publicaciones especializadas, logrando una difusión efectiva entre la comunidad científica correspondiente y, de este modo, propiciando el avance del conocimiento.

Sin embargo, traspasar el umbral del ‘area de influencia’ es realmente complicado, básicamente por dos razones:

- Por un lado, la escasa actividad comunicadora de la comunidad científica más allá de su círculo (autocrítica del investigador).
- Por otro, el escaso interés, conocimiento y/o seguimiento de la actividad científica por parte de los potenciales usuarios (practitioners) y de la sociedad en general (autocrítica del practitioner).

El acceso más o menos restringido a las revistas académicas y la importancia del factor de impacto (JCR) en ese entorno (favoreciendo la retroalimentación más que la difusión), entre otros factores, hacen que, en muchas ocasiones, resultados de investigación realmente valiosos para la comunidad y los practitioners, tengan una difusión complicada (cuando no prácticamente nula) fuera de su entorno natural. Así, el impacto de la investigación académica en la sociedad se ve afectado respecto a lo que potencialmente podría influir.

(Puedes ver un artículo muy crítico con las revistas académicas en http://www.monbiot.com/2011/08/29/the-lairds-of-learning/)

Y, si bien es cierto que esta problemática no existe para resultados ‘estrella’ o hallazgos realmente influyentes en la sociedad, donde la difusión está asegurada, no pasa lo mismo para otros resultados o conclusiones que, sin ser tan relevantes en primera instancia, sí que pueden ser potenciales fuentes de innovación y mejora, además de conocimiento que merece ser compartido.

Independientemente del debate anterior y de los problemas de difusión a la sociedad que genera el mecanismo de publicaciones científicas, la comunidad investigadora tiene una oportunidad de favorecer su impacto, difusión e influencia en la sociedad comunicando su actividad a través internet.

Esto es lo que trata de poner de relieve el proyecto “Impact of Social Sciences“, liderado desde la London School of Economics. Se trata de maximizar el impacto de la investigación académica en la sociedad, estudiando cómo incrementar la influencia fuera del propio ámbito académico.

Como ejemplo de lo anterior, el proyecto está generando un manual de uso de Twitter para investigadores, de manera que puedan difundir a la sociedad su actividad y logros, de forma paralela a su flujo de trabajo normal en el entorno de publicaciones científicas (además de favorecer de manera ágil la compartición de conocimiento y el networking entre los propios investigadores).

Relacionado con lo comentado más arriba está el trabajo Does Business School Research Add Economic Value for Students?. En el mismo se pone de relieve que la investigación en las Escuelas de Negocios redunda en beneficios para los propios alumnos, que ven cómo la investigación realizada por sus profesores le beneficia en uno de los parámetros que más valoran al entrar en un MBA u otro programa: El sueldo que percibirán tras acabar su formación.

No cabe duda de que la inversión en investigación académica es altamente rentable para la sociedad (siempre mediante los mecanismos adecuados de inversión y transferencia). Este trabajo muestra que también la investigación es beneficiosa en un entorno mucho más orientado al mercado (Escuela de Negocios) y para su cliente final (alumnos).

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Buscando @academia 2.0

No sé si de manera demasiado ambiciosa, estoy tratando de generar un “nodo de información” sobre los temas que se mueven de “IT+management” en la web. Por cierto, que tengo pendiente una entrada sobre el concepto de “nodo de información”… Bueno, al grano con lo de hoy:

Se trata de buscar básicamente webs, blogs, twitters, etc. sobre estos temas, tratados por autores e instituciones académicas. Se trata sobre todo de agregar la mayor información posible, para que este sitio sea también cada vez más rico, pero también se está convirtiendo en un ejercicio de ver cómo desde estos perfiles se está entendiendo las nuevas tendencias en la web y, sobre todo, interactuando en este medio.

De momento la búsqueda es bastante frustrante (bien es cierto que acabo de empezar…), y apenas puedo mostrar unos cuantos recursos. La intención es poder ir completando este registro a través de mis ‘following’ de twitter (lista Academia) y un blogroll en el blog (en cuanto tenga algún recurso más), para no repetir entradas y que podáis ver las novedades directamente en la página del blog.

Ahí van los primeros:

Twitter:
erikbryn

Webs/Blogs:
http://blogs.hbr.org/kotter/
www.economicsofinformation.com

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